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Exército dos EUA está desenvolvendo melhor proteção auditiva para seus cães



Como o pessoal humano, os cães militares são suscetíveis à perda auditiva devido à exposição a altos níveis de ruído.


Cães altamente treinados desempenham um papel integral nas forças armadas dos Estados Unidos. Cerca de 1.600 cães trabalham ao lado de soldados enquanto realizam tarefas vitais como detectar explosivos e rastrear alvos. No início deste ano, por exemplo, um cão militar chamado Conan ganhou seu momento de destaque depois de ajudar forças militares especiais a matar o líder do ISIS Abu Bakr al-Baghdadi, na Síria.


Agora, como relata John Vandiver, do Stars and Stripes , o Exército está desenvolvendo uma nova tecnologia que protegerá melhor os ouvidos dos companheiros do K-9 enquanto estiverem no trabalho. Como o pessoal humano, os cães militares são frequentemente expostos a altos níveis de ruído durante o treinamento e no campo - e, como os humanos , são suscetíveis à perda auditiva temporária e permanente.


"Mesmo um voo curto de helicóptero pode afetar a audição de um cão, resultando em desempenho prejudicado e incapacidade de ouvir os comandos do manipulador, o que pode dificultar a missão", diz Stephen Lee, cientista sênior do Escritório de Pesquisa do Exército .


Atualmente, os sistemas de proteção auditiva estão disponíveis para caninos militares, mas os dispositivos são rígidos e difíceis de colocar nos cães. Assim, com o apoio do Comando de Pesquisa e Desenvolvimento Médico do Exército dos EUA, a empresa de dispositivos médicos Zeteo Tech vem trabalhando com Peter Scheifele, diretor executivo do laboratório de acústica animal Fetchlab , para criar equipamentos melhores.


O produto, conhecido como Sistema de Proteção Auditiva Canina (ou CAPS), é um capuz feito de materiais de absorção acústica que bloqueiam sons altos. O capuz é leve e flexível, ajudando a encaixar confortavelmente na cabeça de um cachorro e, ao mesmo tempo, selando suas orelhas contra barulho excessivo. O CAPS tem apenas uma polegada de espessura, portanto, não é complicado para os cães que trabalham em espaços apertados e pode ser usado com outros equipamentos de proteção, como óculos de proteção.


De acordo com o Laboratório de Pesquisa do Exército , a equipe de pesquisa testou o CAPS "extensivamente" em cães militares e federais "quanto a vestibilidade, usabilidade e conforto". Testes realizados durante operações de helicóptero mostraram "uma redução significativa na perda auditiva a curto prazo".


Não é a primeira vez que os oficiais de defesa investem em tecnologia para manter os cães militares em segurança. Em 2017, por exemplo, Kyle Stock, da Bloomberg, informou que o Departamento de Defesa estava comprando manequins caninos altamente realistas - alguns dos quais tinham pulso e bolsa interna que imitam a respiração - para ajudar a treinar médicos para cuidar de cães feridos. Não é apenas o bem-estar dos cães que está em jogo; a demanda por cães especializados em trabalho é alta e os animais são caros de adquirir.


“Com terroristas mirando em transportes públicos e locais turísticos em todo o mundo, a demanda global por cães farejadores de bombas aumentou”, escreve Stock. "Caninos com nariz bem treinado agora valem US $ 25.000 para mais no mercado aberto, onde as unidades de patrulha de fronteira, o Departamento de Estado e as empresas de segurança privada buscam talentos caninos".


Segundo Vandiver, ainda não está claro quando o CAPS estará disponível para unidades que lidam com cães militares. Mas os pesquisadores têm grandes esperanças nas capacidades do capuz. "Essa nova tecnologia ampliará a capacidade dos caninos de trabalhar em uma ampla variedade de ambientes e permitirá um uso mais amplo para cães que trabalham em operações militares", diz Lee.




Fonte: www.smithsonianmag.com

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